Η Greyhound τερματίζει τις λειτουργίες της στον Καναδά

Greyhound Canada bus. (Public Domain photo by Secondarywaltz)
Share this news article

Greyhound Canada bus. (Public Domain photo by Secondarywaltz)

 

Η Greyhound Canada τερματίζει οριστικά όλες τις διαδρομές λεωφορείων σε ολόκληρο τον Καναδά, βάζοντας τέλος στις εργασίες του μεταφορέα υπεραστικών λεωφορείων στον Καναδά μετά από σχεδόν έναν αιώνα υπηρεσίας.

Η εταιρεία λεωφορείων δήλωσε ότι οι υπόλοιπες διαδρομές της στο Οντάριο και το Κεμπέκ θα σταματήσουν μόνιμα την Πέμπτη.

Η αμερικανική θυγατρική της, Greyhound Lines, Inc., θα συνεχίσει να λειτουργεί διασυνοριακές διαδρομές στο Τορόντο, το Μόντρεαλ και το Βανκούβερ μόλις ανοίξουν ξανά τα χερσαία σύνορα.

Η απόφαση έρχεται ένα χρόνο μετά που η Greyhound Canada ανέστειλε προσωρινά όλες τις υπηρεσίες λόγω της απότομης μείωσης των επιβατών και των αυξανόμενων ταξιδιωτικών περιορισμών εν μέσω κρίσης.

Ο μεταφορέας λεωφορείων έχει αγωνιστεί εδώ και χρόνια με μειωμένο επιβατικό κοινό, αυξανόμενο ανταγωνισμό και απορρύθμιση.

Αλλά η πλήρης απώλεια των αποκαλούμενων εσόδων του κουτιού εισιτηρίων κατά τη διάρκεια της κρίσης έχει αναγκάσει την εταιρεία να σταματήσει οριστικά τις δραστηριότητές της, δήλωσε ο Ανώτερος Αντιπρόεδρος της Greyhound Canada Stuart Kendrick.

“Ήταν μια πολύ σκληρή απόφαση και αυτή που έχουμε πάρει με βαριά καρδιά”, δήλωσε σε συνέντευξή του. “Ήταν μια σανίδα σωτηρίας για πολλούς Καναδούς για περισσότερα από 90 χρόνια. Αυτό θα έχει τεράστιο αντίκτυπο.”

Η απόφαση είναι ένα χτύπημα στις αγροτικές και απομακρυσμένες περιοχές που βασίζονται σε ένα συνονθύλευμα ιδιωτικών εταιρειών υπεραστικών λεωφορείων για μεταφορά.

Η υπηρεσία είναι από καιρό μέρος ενός δικτύου που συνδέει τις μικρότερες κοινότητες και τις μεγάλες πόλεις, προσφέροντας έναν προσιτό και βολικό τρόπο ταξιδιού για όλους, από τους βασικούς εργαζόμενους και τους φοιτητές μέχρι τους ηλικιωμένους και τους ταξιδιώτες.

Ωστόσο, η άνοδος της ιδιοκτησίας αυτοκινήτων, της κοινής χρήσης ποδηλάτου, των αεροπορικών εταιρειών έκπτωσης και της αστικής μετανάστευσης έχει σιγά-σιγά διαβρώσει το λεωφορείο, οδηγώντας τον Καναδά να μειώσει σταδιακά τη συχνότητα ορισμένων υπηρεσιών και να μειώσει συνολικά άλλες διαδρομές.

“Οι ιδιωτικοί μεταφορείς βασίζονται στα έσοδα του κουτιού εισιτηρίων για να διατηρήσουν αυτές τις αγροτικές διαδρομές”, δήλωσε ο Kendrick. “Όταν η ιππασία μειώνεται, έχουμε μια απόφαση να κάνουμε. Είτε κόβουμε τη συχνότητα, βγαίνουμε από τις αγροτικές αγορές ή αναζητούμε κάποια βοήθεια.”

Αναφέροντας τη μείωση της επιβατικής κίνησης, την απορρύθμιση και τον επιδοτούμενο ανταγωνισμό, η Greyhound Canada ανέστειλε όλες τις επιχειρήσεις στο δυτικό Καναδά το 2018.

Ωστόσο, παρά τις συνεχιζόμενες προκλήσεις με τις υπόλοιπες διαδρομές της, τίποτα δεν θα μπορούσε να προετοιμάσει την εταιρεία για τη δραματική πτώση των επιβατών κατά 95 τοις εκατό στην αρχή της κρίσης, δήλωσε ο Kendrick.

Πολλαπλές εταιρείες λεωφορείων πούλμαν συνεργάστηκαν και προσέγγισαν τις ομοσπονδιακές και επαρχιακές κυβερνήσεις για οικονομική βοήθεια εν μέσω αυξανόμενων περιορισμών. Αλλά ο Kendrick δήλωσε ότι αναφέρθηκαν σε υπάρχουσες υποστηρίξεις – αυτό που ονόμασε “αμελητέο” για την πολιορκημένη βιομηχανία μεταφοράς επιβατών – προτρέποντας την Greyhound Canada να αναστείλει προσωρινά όλες τις υπηρεσίες τον περασμένο Μάιο.

“Υπήρξε πραγματικά έλλειψη υποστήριξης”, δήλωσε ο Kendrick. “Δεν παίρνουμε επιδοτήσεις.”

Οι μεταφορείς υπεραστικών λεωφορείων ανταγωνίζονται επίσης με δημόσια χρηματοδοτούμενα συστήματα τρένων και διαμετακόμισης, ανέφερε, θέτοντας σε μειονεκτική θέση τις ιδιωτικές εταιρείες.

Η κυβέρνηση του Οντάριο έχει επίσης υποσχεθεί να απορυθμίσει τη διακοινοτική βιομηχανία λεωφορείων που αρχίζει τον Ιούλιο, μια κίνηση που θα τερματίσει τον έλεγχο ορισμένων δρομολογίων από τον Καναδά.

“Είχαμε αποκλειστική ιδιωτική υπηρεσία λεωφορείων σε ορισμένους διαδρόμους”, ανέφερε, σημειώνοντας ότι παρείχε στους επιβάτες ασφαλή, συχνή και προσιτή εξυπηρέτηση.

“Η σκληρή απόφαση της Greyhound Canada σήμερα θα έχει τεράστιο αντίκτυπο στους πελάτες, ειδικά εκείνους που οδηγούν στο αγροτικό δίκτυο.”

Περίπου 260 εργαζόμενοι απολύθηκαν μετά την προσωρινή λήξη της υπηρεσίας επιβατών της Greyhound Canada τον περασμένο Μάιο. Επιπλέον 45 εργαζόμενοι θα απολυθούν ως αποτέλεσμα του μόνιμου κλεισίματος, δήλωσε ο Kendrick.

Η συγχωνευμένη Ένωση διαμετακόμισης θρήνησε τον αντίκτυπο του τερματισμού λειτουργίας στους εργαζόμενους και δήλωσε ότι θα αφήσει χιλιάδες ανθρώπους χωρίς επιλογές μεταφοράς.

“Αυτά είναι καταστροφικά νέα για τους χιλιάδες Καναδούς, ειδικά εκείνους από αυτόχθονες και κοινότητες πρώτων εθνών, οι οποίοι έχουν βασιστεί στο Greyhound για μεταφορά”, δήλωσε ο διεθνής πρόεδρος της Ένωσης, John Costa, σε δήλωση.

Η Greyhound σχεδιάζει να πουλήσει τους σταθμούς λεωφορείων που κατέχει, δήλωσε ο Kendrick. Όσον αφορά τις μισθωμένες ιδιότητές της, ορισμένες από τις συμφωνίες έχουν λήξει ή έχουν “ρήτρα απαλλαγής”, ενώ θα τιμήσει τους όρους των μισθώσεων που υποχρεούται να συνεχίσει να πληρώνει, δήλωσε ο Kendrick.

Η εταιρεία δήλωσε ότι τα εισιτήρια για ταξίδια μετά την Πέμπτη θα επιστραφούν. Οι πελάτες με έγκυρο ταξιδιωτικό κουπόνι μπορούν επίσης να ζητήσουν επιστροφή χρημάτων.

Όλες οι διαδρομές του Οντάριο και του Κεμπέκ που είχαν προσωρινά ανασταλεί τον Μάιο του 2020 θα τερματιστούν μόνιμα από τα μεσάνυχτα της Πέμπτης. Οι διαδρομές είναι:

– Τορόντο-Οτάβα-Μόντρεαλ

– Τορόντο-Λονδίνο-Windsor

– Sudbury-Οττάβα / Τορόντο

– Τορόντο-Κίτσενερ / Γκουέλφ/Κέιμπριτζ

– Τορόντο-Καταρράκτες Του Νιαγάρα

– Οττάβα-Κίνγκστον

Η κρίση είχε μια εξουθενωτική επίδραση στην αγωνίζεται βιομηχανία υπεραστικών λεωφορείων του Καναδά.

Οι εταιρείες λεωφορείων έχουν μειώσει τη συχνότητα εξυπηρέτησης ή έχουν μειώσει τις διαδρομές λόγω της απότομης πτώσης της επιβατικής κίνησης, απειλώντας να διαβρώσουν το δίκτυο μεταφορών της χώρας.

Τον Ιανουάριο, γερουσιαστές από τα Maritimes έστειλαν επιστολή προς τον Ομοσπονδιακό Υπουργό Μεταφορών Omar Alghabra προτρέποντας την Οττάβα για την παροχή οικονομικής βοήθειας.

Η εταιρεία με έδρα το Charlottetown είχε προειδοποιήσει ότι χωρίς χρηματοδότηση, θα έπρεπε να μειώσει τις διαδρομές.

Οι γερουσιαστές δήλωσαν ότι με τη σιδηροδρομική υπηρεσία να αναστέλλεται και οι αεροπορικές εταιρείες να μειώνουν τις πτήσεις προς την περιοχή, το λεωφορείο ήταν απαραίτητο για Βασικά Ταξίδια, όπως η μεταφορά προϊόντων αίματος ή ασθενών σε ραντεβού υγείας σε ολόκληρη την περιοχή.

Τον Ιανουάριο, η κυβέρνηση του New Brunswick παρενέβη για να παράσχει 720.000 δολάρια στον ιδιωτικό περιφερειακό φορέα εκμετάλλευσης λεωφορείων για να διατηρήσει την υπηρεσία στο Edmundston και στο Campbellton στο βορρά της επαρχίας.

Share this story

More news

greektimes.ca