Η αποστολή DART της NASA χτυπά αστεροειδή στην πρώτη δοκιμή πλανητικής άμυνας

DART/NASA

Share this story

DART/NASA

Η NASA χτύπησε σκόπιμα έναν αστεροειδή τη Δευτέρα.
Η συγκεκριμένη αποστολή ήταν στην ουσία μια “δοκιμαστική” επιχείρηση για να μάθει πώς να προστατεύεται η Γη από μια πιθανή διαστημική απειλή. Μια Καναδέζα από το Κεμπέκ, η Julie Bellerose, συμμετείχε στην αποστολή αυτή ως επικεφαλής πλοήγησης.

Μια Καναδέζα από το Κεμπέκ, η Julie Bellerose, συμμετείχε στην αποστολή αυτή ως επικεφαλής πλοήγησης.

 

Ένα διαστημικό σκάφος της NASA συγκρούστηκε επιτυχώς με έναν αστεροειδή με ιλιγγιώδη ταχύτητα το βράδυ της Δευτέρας, σε μια αποστολή προετοιμασίας για το πότε ένας τέτοιος βράχος θα απειλήσει πραγματικά τη Γη.

Το επιστημονικό κατόρθωμα συνέβη σε απόσταση σχεδόν 10 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη. Το διαστημικό όχημα με την ονομασία Dart χτύπησε τον μικρό, ακίνδυνο αστεροειδή με ταχύτητα άνω των 22 500 χλμ/ώρα περίπου στις 7.14 μ.μ., όπως είχε προγραμματιστεί.

Οι επιστήμονες ανέμεναν ότι η σύγκρουση θα δημιουργούσε έναν κρατήρα, θα έριχνε πέτρες στο διάστημα και, κυρίως, θα άλλαζε την τροχιά του αστεροειδούς.

Τηλεσκόπια σε όλο τον κόσμο στόχευσαν στο ίδιο σημείο του ουρανού για να καταγράψουν το θέαμα. Στις ζωντανές εικόνες που παρείχε η NASA, ο αντίκτυπος ήταν εμφανής.

Ο αστεροειδής, ο οποίος ξεκίνησε ως μια μικρή λευκή κουκκίδα σε μαύρο φόντο, γέμισε γρήγορα την οθόνη, υποδεικνύοντας ότι το σκάφος μόλις είχε έρθει σε επαφή μαζί του. Σε αυτό το σημείο, το σήμα που μεταδόθηκε από το Βέλος σταμάτησε απότομα.

Εν τω μεταξύ, τα μέλη της ομάδας αποστολής είχαν συγκεντρωθεί σε ένα δωμάτιο ελέγχου και παρακολουθούσαν την παράσταση με ενθουσιασμό. Τις τελευταίες στιγμές πριν από την πρόσκρουση, δεν μπορούσαν πλέον να μεταδώσουν νέες εντολές στον ανιχνευτή, αλλά όλοι στο δωμάτιο ήξεραν ότι ο στόχος τους επρόκειτο να επιτευχθεί.

“Η πρόσκρουση επιβεβαιώθηκε!” αναφώνησε η αρχηγός της αποστολής Έλενα Άνταμς, πηδώντας με τα χέρια της στον αέρα.

Οι ελεγκτές πανηγύρισαν, αγκαλιάστηκαν και χειροκρότησαν. Με την αποστολή τους να έχει ολοκληρωθεί, η ομάδα Βέλος μπήκε κατευθείαν σε κατάσταση πανηγυρισμού. Κανείς δεν απογοητεύτηκε που η έρευνα “πέθανε”.

“Ήταν η μοίρα του”, υπενθύμισε η Μπέτσυ Κόνγκντον, η μηχανολογική υπεύθυνη του Johns Hopkins.

Ένας μικροδορυφόρος ακολούθησε λίγα λεπτά αργότερα για να τραβήξει φωτογραφίες της πρόσκρουσης. Ο ιταλικός Cubesat είχε αποκολληθεί από το Dart πριν από δύο εβδομάδες.

Οι επιστήμονες επέμεναν ότι το Dart δεν θα διέλυε τον Dimorphos. Ο εξερευνητής ζύγιζε μόνο 570 κιλά, ενώ ο αστεροειδής ζυγίζει 5 δισεκατομμύρια κιλά. Ο εξερευνητής έπρεπε να είναι αρκετά βαρύς ώστε να μειώσει την τροχιά του αστεροειδούς.

“Απ’ όσο μπορούμε να πούμε, η πρώτη μας δοκιμή πλανητικής άμυνας ήταν επιτυχής”, δήλωσε ο επικεφαλής της αποστολής Άνταμς ενώπιον των μέσων ενημέρωσης το βράδυ.

Μια Κεμπεκιώτισσα, η Julie Bellerose, συμμετείχε στην αποστολή αυτή ως επικεφαλής πλοήγησης.

Υπήρξαν πολλές συγκινήσεις τις τελευταίες κρίσιμες στιγμές”, δήλωσε η κ. Bellerose σε συνέντευξη Τύπου. Είχαμε μερικές εκπλήξεις τις τελευταίες εβδομάδες, οπότε γίναμε φίλοι μεταξύ μας.

“Ήταν πραγματικά ευχάριστο να βλέπω ότι όλα πήγαν καλά, και από πλευράς ιστιοπλοΐας, όλα πήγαν πολύ καλά”.

Η μηχανικός παραδέχτηκε ότι δάκρυσε όταν το εξερευνητικό σκάφος προσέκρουσε στον αστεροειδή.

Αν και η σύγκρουση ήταν προφανής, χρειάζονται μέρες, αν όχι εβδομάδες, για να διαπιστωθεί πόσο έχει αλλάξει η τροχιά του αστεροειδούς.

Η αποστολή αξίας 325 εκατομμυρίων δολαρίων ήταν η πρώτη προσπάθεια να μετακινηθεί η θέση ενός αστεροειδούς ή άλλου φυσικού αντικειμένου στο διάστημα. Η έρευνα ξεκίνησε τον Νοέμβριο του 2021.

Share this story

More news

greektimes.ca